Sri Lanka – part 1/2

C’est la première fois que je publie un post de ce type mais vous avez été nombreux à me demander plus de détails sur le voyage que j’ai effectué au Sri Lanka alors je me lance à peine rentrée!

Pour rester un peu en rapport avec la cuisine, cet article sera en deux parties : dans la première je vous détaillerai les étapes de mon voyage et, dans la seconde, les recettes du cours de cuisine que j’ai suivi là-bas.

Vue sur les plantations de thé

Infos pratiques

Quelques précisions sur le voyage. Les billets A/R nous ont coûté 500€/personne (sur Qatar Airways avec une escale à Doha) et, niveau logement, la fourchette a été assez large, de 25 à 100 euros la nuit (de la chambre d’hôte au confort très sommaire, à l’hôtel en bord de plage). Niveau restaurant, là encore tout est possible. Le plat typique rice&curry allait de 3 à 10 euros (en général les prix les plus élevés étaient dans les hôtels).

Au départ, nous souhaitions uniquement nous déplacer en train/bus mais au vu du peu de temps que nous passions dans chaque ville, nous avons vite réalisé que cela allait être un peu compliqué. Même si le pays est plutôt bien desservi niveau transport en commun, il n’y a pas beaucoup de trains ou bus par jour, ils ne sont pas toujours à l’heure et, surtout, les distances entre chaque ville sont plus longues qu’elles n’y paraissent …

Nous avons donc finalement opté pour un service de chauffeur à la semaine. Le principe est simple, pour 50€/jour nous avions un chauffeur à notre disposition. Le prix comprenait absolument tout (essence, logement et frais du chauffeur etc). Nous avions envoyé par avance notre planning (l’agence nous a d’ailleurs conseillés à ce sujet car certaines étapes n’étaient pas possibles de nuit, notamment en montagne) et notre chauffeur est venu nous récupérer à la sortie de l’aéroport à Colombo.

Ce moyen de transport est évidement plus cher que le train (en moyenne 3 euros le billet) mais, si vous avez les moyens, c’est une bonne alternative si vous vous déplacez beaucoup. Et cela ne nous a pas empêchés de prendre le train, le chauffeur nous retrouvait à la gare.

En revanche, la communication en anglais n’était pas très fluide, donc je vous conseillerai juste d’avoir à portée de mains les adresses où vous souhaitez vous rendre (notamment pour les restaurants).

Un tuk tuk, le moyen de transport local

Dernier point concernant la tenue vestimentaire à adopter pour les femmes. Je n’ai pas senti de « regards insistants » comme en Inde et beaucoup de femmes ont abandonnés le sari au profit de jeans/t-shirt et jupes. Néanmoins les femmes portent des jupes sous le genou et j’en ai fait de même. J’étais donc partie avec une robe et une jupe longue et j’ai réservé le short aux villes du sud. Si vous souhaitez visiter des temples, pensez également à vous couvrir les épaules.

Véganisme et Sri Lanka

J’avais un peu peur que manger vegan soit compliqué là-bas. Je m’attendais à une cuisine élaborée au ghee (beurre clarifié) comme en Inde mais en fait j’avais tout faux. L’huile de coco est utilisée quasi systématiquement au Sri Lanka, de même que le lait de coco. En même temps, ce n’est pas surprenant puisque l’île regorge de cocotiers et, de fait, ces ingrédients sont très peu chers.

Le plat typique, rice&curry, est végétarien de base puisqu’il est composé de riz et de différentes sortes de curry de légumes. Si vous n’aimez pas les plats trop relevés, vous pourrez également manger du vegetable fried rice (attention toutefois à le demander sans œuf) ou encore les délicieux roti (des petits pains plats à la noix de coco que l’on mange salé ou sucré) et les papadum (galette de farine de lentilles frites). Certains restaurants proposent également des plats de légumes sautés à la sauce devilled (sucré salé).

Pour le petit déjeuner, les hôtels offrent un continental breakfast composé d’une grande assiette de fruits frais, de pain de mie et, souvent, d’œufs. Pensez donc à préciser que vous n’en consommer pas avant que l’assiette n’arrive.

Concernant les animaux, nous avons croisé (vraiment) énormément de chiens errants… Ils sont souvent mal en point et affamés. Ils ne cherchent pas trop le contact humain mais n’ont pas peur de dormir au bord des routes ou de traverser au milieu des voitures. Quelques associations sont présentes pour leur venir en aide (notamment à Galle).

Étapes du voyage

Afin de définir les étapes du voyage, j’ai regardé quelques blogs et j’avais acheté le guide du routard et le lonely planet. J’ai assez vite limité la zone du voyage à la région montagneuse et au sud. D’une part en raison de la météo (la mousson n’a pas lieu partout dans le pays au même moment) et, d’autre part, car nous souhaitions vraiment voir surtout des paysages et la nature. Nous avons donc fait très peu de villes et nous logions plutôt hors des centres ville à chaque fois.

Colombo – Kandy

Nous avons atterri le premier jour à 8h et rejoint la gare de Veyangoda située à 30 minutes en voiture (beaucoup plus près que celle de Colombo). De là nous avons pris le train pour Kandy.

Il est possible de prendre des billets 1ère classe (avec place assise garantie) mais tous les trains n’ont pas de voiture de ce type et il me semble qu’il faut les prendre en avance. Nous avons pris la deuxième classe mais sommes restés debout la première heure faute de place.

Le voyage a duré 2h30 et vaut vraiment le coup ! A mesure que l’on s’éloigne de la ville et que l’on gagne en altitude, la vue est complètement dégagée sur une végétation luxuriante entrecoupée de plantations de thé.

A l’arrivée à Kandy, nous avons déjeuné à l’hôtel puis visité le temple de la dent et le centre ville.

Kandy

Pour ce deuxième jour, nous somme partis pour le jardin botanique situé sur les hauteurs de la ville. Je crois que c’est l’un des plus beaux jardins que j’ai pu visiter. Compter minimum deux heures sur place car il est très vaste et on y découvre toutes sortes de bambous, d’agaves etc. On y croise également de nombreux oiseaux, chauve souris, singes, serpents (!) et vaches.

Après déjeuner, nous avons repris la route direction le pic d’Adam. En effet, il est nécessaire d’être sur place la veille car l’ascension commence à 2h30/3h du matin afin d’être au sommet pour le lever du soleil.

En chemin, nous nous sommes arrêtés vers un second temple (Lankatilake) qui offrait une vue imprenable sur les rizières.

Adam’s Peak

Là encore, la route est magnifique! A mesure que l’on approche du pic, les villages se font plus rares et les plantations de thé s’étendent à perte de vue.

Nous avons dormi dans une maison d’hôte vraiment peu confortable puisque nous n’y dormions que 4 h …

Vue du pic d’Adam

L’ascension du pic d’Adam se fait donc de nuit. Arrivés au pied, on sonne la cloche, on signe un registre et l’ascension peut commencer (nb: prévoyez également 1000 roupies pour 2 afin de faire une donation aux moines présents à l’entrée).

La marche nous aura pris 2h15 et le chemin est assez facile. Pas besoin de chaussures de randonnée puisque la route est toute tracée et constituée de marches (on est sur un pèlerinage pas une randonnée en pleine forêt). La première heure est un peu longue car on croise beaucoup de vendeurs à la sauvette et le dénivelé n’est pas très fort. Puis, peu à peu, cela devient un peu plus sportif et l’on aperçoit le point d’arrivée tout en haut de la montagne, un unique point de lumière, comme un phare au milieu des nuages et de la nuit.

Nous sommes arrivés au temple vers 5h et avons dû patienter près d’une heure avant que le soleil ne commence à se lever. Pensez donc à prendre un gros pull, veste et écharpe car l’attente peut être glaciale !

Dès que le soleil apparaît, on oublie le lever à 2h du matin! La vue était imprenable et on découvrait tout le paysage à mesure que l’on descendait.

Arrivés en bas, nous avons tout de suite repris la route après le petit déjeuner, direction Ella.

Ella

Pour rejoindre Ella, il est tout à fait possible de prendre le train à la gare d’Hatton. Nous avons préféré partir en voiture afin de faire un stop à Nuwara Eliya.

Le trajet en voiture est un peu long au vu du nombre de virages mais de toute beauté. On croise plusieurs cascades sur le chemin et peu à peu, en arrivant sur Nuwara, la paysage change. Cette ville est considérée comme le grenier du Sri Lanka. On croise alors de nombreux champs de betteraves, pommes de terre etc.

La ville en elle même est surprenante car très marquée par le colonialisme au niveau architecturale et l’on croise également un club de golf, un hippodrome et un jardin « royal ». Déroutant!

Nous ne nous sommes arrêtés que pour déjeuner et je ne pense pas qu’il soit nécessaire d’y rester une nuit.

Une fois arrivés à Ella, nous avons profité de l’hôtel (The View) et avons dîné dans le centre ville. Attendez vous à y retrouver beaucoup de touristes, et l’ambiance qui va avec (beaucoup de restaurants et de bars). Nous sommes allés au Chill café, pas très typique, mais première fois que l’on a pu prendre des cocktails (pas d’alcool dans les établissement où nous étions allés) et manger des devilled cashew à l’apéritif (des noix de cajou grillées avec des feuilles de curry et du piment).

Hotel The View – avec vue sur la montage

Le lendemain matin, nous sommes restés un peu à l’hôtel avant de nous rendre à notre cours de cuisine chez Matey Hut. Je reviendrai dessus en détail dans la seconde partie de l’article mais je vous le conseille fortement! En deux heures, nous avons vu 8 recettes de curry différentes. Attention à réserver au moins 2 ou 3 jours avant car les cours sont souvent pleins.

Après déjeuner, direction le nine arches bridge. Je n’ai pas eu le temps de prendre de photos au moment du passage du train mais la photo parle d’elle même …

Nous nous sommes ensuite promenés du côté du little Adam’s Peak mais nous ne sommes pas allés jusqu’en haut (la faute aux courbatures de Adam’s Peak qui ne nous ont pas quittés du voyage!).

Uda Walawe

Nous avons pris la route en direction de la réserve dans l’après-midi. A mesure que nous perdions en altitude, le paysage changeait complètement. Les montagnes ont laissé place à de grandes étendues de jungle, mangrove et lacs. Nous avons également fait une petite halte à Buduruwagala afin de découvrir des bouddhas taillés dans la roche autour du IX siècle.

Après une bonne nuit de sommeil, réveil à 5h pour un safari au lever du soleil. La réserve ouvre à 6h mais déjà de nombreuses jeeps attendaient l’ouverture à l’entrée.

Nous avons pu observer de nombreux éléphants, des buffles, quelques chacals et biches, et beaucoup d’oiseaux. Un moment que je n’oublierai pas ! Seule ombre au tableau, quelques voitures s’approchaient vraiment trop près des éléphants. Ces derniers sont habitués à l’homme et n’en ont pas peur mais je ne vois pas l’intérêt de chercher à être à un mètre d’eux … j’ai donc demandé au chauffeur de s’éloigner du regroupement de jeeps et nous avons été « récompensés » en croisant la route de deux femelles et un petit.

Après les 3h30 de safari, nous sommes repassés à l’hôtel pour le petit déjeuner et nous avons repris la route. Direction le sud et la plage cette fois.

Tangalle

Cette étape est le seul moment où nous avons juste profité d’être en vacances puisque c’est l’unique endroit où nous sommes restés deux nuits d’affilée 😀

Nous avions donc choisi un hôtel plus haut de gamme, le Ananya Beach Resort (autour de 100 euros la nuit) et cela valait vraiment le coup. L’hôtel était très éloigné de la ville, au bout d’une petite route de terre et nous avons pu profiter d’une plage quasi déserte ! Les chambres étaient grandes, propres et joliment décorées. Le restaurant, quoique cher, était également très bon, et le personnel a été compréhensif puisque nous avons même eu du porridge au lait de coco le matin 😉

Ces deux jours ont été une petite parenthèse farniente très très agréable ! On a tout de même fait un tour un soir dans la ville mais j’ai regretté la trop forte présence de touristes/bars comment souvent en bord de la plage (quelque soit le pays finalement).

Mirissa

Après ce repos bien mérité, nous sommes repartis sur la route en direction de Mirissa. Il s’agit d’une autre petite ville du bord de mer. Son port est le point de départ des excursions pour aller voir les baleines.

La plage de Mirissa est très jolie mais nous nous y sommes seulement promenés. Après le calme de Tangalle, je cois que nous avons eu un peu de mal à nous faire à la présence d’autres touristes.

Coconut tree hill

Encore une fois nous avons séjourné à l’écart de la foule, dans la maison d’hôtes Sanda Beach (personnel adorable et chambre éco à 30 euros) qui était située à 2 pas du point de vue Coconut Tree Hill.

Le lendemain, nous avons pris le bateau de la compagnie Raja & the Whales que je ne peux que vous conseiller. Ils travaillent avec l’université du Sri Lanka sur les baleines, connaissent parfaitement les animaux et les respectent (certains membres d’équipage portaient même un pull Sea Sheperd).

Avant de partir, j’ai préféré prendre un cachet contre le mal de mer que la compagnie propose. Et au vu des mouvements du bateau je ne l’ai pas regretté.

La sortie en mer peut prendre de 3h à 7h, le temps nécessaire pour apercevoir les baleines. Dans tous les cas, un petit déjeuner est servi à bord et si besoin un déjeuner. Nous étions en plein dans la bonne saison (décembre à avril) donc nous n’avons pas attendu longtemps avant de rencontrer ces géants des mers. Au total nous avons vu 7 baleines (dont une mère et son petit) et un groupe d’une trentaine de dauphins. Une autre excursion que je garderai en mémoire longtemps !

Galle

Nous sommes revenus de notre excursion en mer vers 11h, et avons repris la voiture juste après déjeuner afin de rejoindre Galle, une ville construite autour d’un ancien fort et marquée par le colonialisme.

Je vous conseille de prévoir 2 heures pour vous promener dans l’ancienne ville et d’y aller en fin de journée car la chaleur peut être étouffante. Nous avons profité de cette occasion pour rapporter quelques souvenirs (du thé de chez Whitered Leaves, des cartes postales vintage de chez Stick no bills et diverses épices).

Nous avons ensuite passé la soirée et la matinée du lendemain dans un hôtel incroyable : le Ginganga Lodge. Situé à l’écart de la ville sur une ancienne plantation de caoutchouc, les bungalows étaient au cœur de la jungle et au calme (on n’entendait que le chant des oiseaux et quelques singes). Tout était décoré avec beaucoup de goût et le chef cuisine les repas à la demande (aucun souci donc pour manger vegan).

Negombo

Après avoir profité de la piscine de l’hôtel, nous avons pris le train pour Colombo. Ce trajet dure 2h30 mais, honnêtement, il n’est en rien comparable à celui que nous avions fait le premier jour. La voie ferrée longe la route et la mer n’est qu’en second plan.

A la gare, notre chauffeur nous attendait afin de nous déposer à Négombo, ville située à 15 minutes de l’aéroport et dans laquelle nous avions réservé notre dernière nuit d’hôtel afin de pouvoir partir le matin.

La ville est certes en bord de mer mais elle est surtout une étape pour arriver ou partir du Sri Lanka à cause de sa proximité avec l’aéroport.

Ainsi s’achève ces dix jours passés au Sri Lanka ! J’ai essayé de détailler au maximum le voyage mais n’hésitez pas si vous avez des questions 😉

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